Открытием нового спутника Нептуна завершилось исследование американского ученого Марка Шоуолтера, сообщает «Ридус», со ссылкой на NASA. Открытое первого июля тело, получившее индекс S/2004 N1, станет четырнадцатым по счету спутником гиганта. В ходе исследования ученый изучил свыше ста пятидесяти архивных фотографий, сделанных в 2004–2009 годах космическим телескопом «Хаббл».

Специалисты из Национального управления США по аэронавтике и исследованию космического пространства оценивают период обращения нового спутника в 23 часа. Диаметр астрономического объекта в поперечнике не превышает двадцати километров, что делает S/2004 N1 самым маленьким спутником «ледяного гиганта». Его орбита находится на расстоянии около 105.2 тысяч километров от Нептуна между орбитами двух других лун этой планеты – Лариссы и Протея.

Тело в сотни миллионов раз темнее самой неяркой звезды, которую можно наблюдать на небосклоне. Именно поэтому обнаружить его удалось только аналитическими методами. Даже межпланетный зонд «Вояджер-2», посещавший Нептун в 1989 году, не смог зафиксировать крошечную в космических масштабах луну.

Марк Шоуолтер является сотрудником частного некоммерческого исследовательского института SETI. Институт располагается в Калифорнии. Последний раз участники программы SETI заявляли об открытии по основному направлению своей деятельности (поиск внеземных цивилизаций) 5 января 2012 года, когда из глубин космоса был получен сигнал предположительно искусственного происхождения.